Salmone da allevamento pieno di malattie e prodotti chimici pericolosi

Riassunto

Nel 2017 sono stati scoperti livelli record di mortalità negli allevamenti ittici scozzesi: 25.000 tonnellate per un valore stimato tra 15 e 20 milioni di salmoni d’allevamento, con un tasso di mortalità del 26,7 per cento

La mortalità sembra in aumento, da 5.000 tonnellate nel 2002 e 10.000 tonnellate nel 2011

Il Comitato del Parlamento scozzese per l’ambiente, il cambiamento climatico e la riforma agraria ha pubblicato una relazione che ha evidenziato una serie di questioni relative al salmone d’allevamento e ha concluso che l’industria potrebbe “causare danni irreparabili all’ambiente” se tali questioni non venissero affrontate e risolte.

Il salmone d’allevamento è il settore di maggior esportazione di prodotti alimentari della Scozia, con oltre 789 milioni di dollari l’anno, e l’industria è destinata ad espandersi da un volume di 163.000 tonnellate nel 2016 a 200.000 tonnellate nel 2020.

Il salmone è il secondo tipo di pesce più popolare negli Stati Uniti (il gamberetto è il primo), con poco più di un consumo di un chilo a persona ogni anno (1). Mentre molti amano il suo sapore, una ragione chiave dietro la sua popolarità ha a che fare con i benefici percepiti per la salute. Essendo una ricca fonte di grassi omega-3 a base animale, il salmone può essere una scelta di cibo molto benefica.

Tuttavia, può anche essere tra le peggiori scelte alimentari, e la differenza sta nei dettagli. Mentre il salmone selvaggio dell’Alaska è un esempio di salmone buono, ricco di grassi sani e a basso contenuto di sostanze inquinanti, il salmone d’allevamento non lo è.  Sfortunatamente, questo tipo rappresenta il 75 percento del salmone consumato in tutto il mondo e il suo quantitativo è aumentato di quasi il 1.000 percento dal 1990 al 2015 (2).

Le malattie infettive sono molto diffuse nell’industria ittica e circa un quinto dello stock di salmone d’allevamento muore. Questi pesci non arrivano ai negozi ma rimangono nelle vasche insieme a quelli vivi nonostante orribili infezioni e malattie (3).

Secondo lo Scottish Salmon Watch nel 2017 sono stati scoperti livelli record di mortalità: 25.000 tonnellate per un valore stimato tra 15 e 20 milioni di salmoni d’allevamento, con un tasso di mortalità del 26,7%.

La mortalità sembra sia in aumento, passando da 5.000 tonnellate nel 2002 a 10.000 tonnellate nel 2011. Per quanto riguarda la moria del pesce, nel 2017 è stata segnalata una lista di malattie negli allevamenti di salmoni scozzesi, tra cui (6) :

Poxvirus della branchia Paranucleospora theridion Patologia della branchia
Vibrio anguillarum Malattia proliferativa della branchia Anemia
Ameba della branchia Malattia del pancreas Funghi
Cardiomiopatia Sindrome emorragica Malattia enterica della bocca rossa

Il salmone d’allevamento potrebbe arrecare danni irreversibili all’ambiente.

Il salmone d’allevamento è la più grande risorsa per l’esportazione di prodotti alimentari della Scozia, con oltre 789 milioni di dollari all’anno (7) e l’industria è destinata ad espandersi da un volume di 163.000 tonnellate nel 2016 a 200.000 tonnellate nel 2020 (8) . L’industria sostiene che l’acquacoltura, come è noto, è benefica perché crea posti di lavoro pur fornendo una fonte di cibo sostenibile, ma i gruppi di conservazione e persino le entità governative stanno valutando in modo diverso.

Il Comitato scozzese per l’ambiente, il cambiamento climatico e la riforma agraria ha pubblicato una relazione nel 2018 che ha evidenziato una serie di questioni relative al salmone d’allevamento e ha concluso che l’industria potrebbe causare danni irreparabili all’ambiente se tali questioni non fossero affrontate (9) . Alcuni dei principali argomenti trattati nella relazione includono (10) :

Pidocchi di mare

I pidocchi marini sono parassiti marini che si attaccano alla pelle del salmone, si nutrono di pelle e sangue e provocano ferite che possono mettere a rischio la vita. Gli allevamenti ittici, col gran numero di salmoni che vivono nelle immediate vicinanze, sono ideali per i pidocchi marini, e c’è il rischio che i pidocchi infettino anche il salmone selvaggio, danneggiando la loro popolazione.

Vari studi effettuati in Norvegia dimostrano che l’aumento dei pidocchi aumenta le pressioni sui salmonidi selvatici già colpiti dai cambiamenti climatici, dalla modifica dei fiumi e dalla pesca commerciale (11) .

I farmaci aggiunti al mangime per il salmone d’allevamento possono aiutare a prevenire l’accumulo di pidocchi di mare ma rappresentano solo una “toppa” non la soluzione al problema.

Quasi tutti i trattamenti sono costosi, nessuno è pienamente efficace e molti devono essere ripetuti (12) . Per di più, anche le popolazioni di pidocchi di mare stanno sviluppando una resistenza a molti medicinali e terapie terapeutiche esistenti.

La Scottish Salmon Company ha tentato di bloccare l’uscita pubblica di foto che mostrano i salmoni malati e ha persino subito perdite per oltre 1,3 milioni di dollari nel 2016 a causa dei pidocchi e altre malattie. Nonostante questo, nel 2017 hanno riportato utili per oltre $ 38 milioni (13) . I pidocchi di mare rappresentano anche un problema di benessere per i pesci, in quanto i parassiti possono letteralmente mangiare il salmone vivo.

OneKind, un gruppo per il benessere degli animali in Scozia, sta chiedendo di fermare l’espansione delle fattorie di salmoni fino a quando la questione dei pidocchi di mare non sarà sotto controllo (14) .

Le malattie potrebbero diffondersi ai salmoni selvatici

Il rapporto del Parlamento scozzese ha evidenziato che gli allevamenti ittici forniscono un “habitat favorevole” per la crescita e la diffusione di agenti patogeni e parassiti. Le correnti d’acqua possono quindi diffondere i patogeni dai pesci d’allevamento alle popolazioni di salmone selvatico.

Esistono prove che alcune malattie si trasmettono tra i pesci allevati e selvatici per via diretta, da fuggiaschi o infezioni da pesci selvatici a pesci d’allevamento. L’aumento del numero e delle dimensioni degli allevamenti potrebbe portare ad un aumento del rischio di infezione dei pesci selvatici a meno che i miglioramenti nella biosicurezza delle aziende e nella prevenzione delle malattie superino l’espansione della produzione (15) .

La spazzatura della piscicoltura si accumula sul fondo del mare, degradando la vita marina.

Come le “concentrated animal feeding operations”(operazioni di alimentazione degli animali concentrate) (CAFO) nel territorio, gli allevamenti ittici producono una quantità eccessiva di rifiuti, che si depositano sul fondo marino, non solo riducendo i livelli di ossigeno nell’acqua ma anche soffocando fisicamente gli organismi che vivono sul fondo marino (animali bentonici).

Si sa che la vita marina dei fondali marini si degrada in modo significativo quando si trova sotto o vicino ad allevamenti ittici, e sebbene possa riprendersi se il sito industriale viene abbandonato, il recupero completo può richiedere più di due anni. Inoltre, il monitoraggio della vita marina non è sufficiente nelle vicinanze degli allevamenti o in habitat protetti, per rivelare se si sta verificando un danno a lungo termine.

Gli allevamenti ittici possono portare a sovraccarichi di sostanze nutritive con conseguente aumento delle alghe.

L’aumento delle sostanze nutritive, tra cui ammonio e fosfato, sono osservate vicino agli allevamenti di salmoni, che potrebbero disturbare l’equilibrio degli organismi, degradare la qualità dell’acqua e portare alla crescita eccessiva di alghe.

Farmaci e altri prodotti chimici potrebbero danneggiare gli ecosistemi.

Farmaci e altri prodotti chimici, inclusi pesticidi e antibiotici, usati nel trattamento dei pidocchi di mare, delle infezioni fungine e delle infezioni batteriche nel salmone d’allevamento, rappresentano anche un rischio per l’ecosistema circostante.

Ad esempio, la British Columbia ha concesso alla compagnia di acquacoltura Cermaq Canada un permesso per applicare 2,3 milioni di litri di Paramove 50, un pesticida, a 14 allevamenti di salmoni di Clayoquot Sound per combattere i pidocchi del mare.

Non solo il pesticida può essere tossico per altre forme di vita marina come il granchio di Dungeness, i gamberi e le aringhe, ma è anche noto per sopprimere il sistema immunitario del salmone, rendendolo ancora più suscettibile ai virus. A sua volta, il salmone selvaggio può essere ulteriormente esposto a malattie mortali.

L’aumento della produzione richiederà probabilmente un uso aggiuntivo di prodotti chimici esistenti o di nuova concezione ma esiste una mancanza di capacità di prevedere adeguatamente gli effetti a basso livello dell’uso a lungo termine di queste sostanze chimiche sulle componenti dell’ecosistema bentonico e pelagico  (16) .

Il salmone allevato in fuga potrebbe incrociarsi con popolazioni selvatiche.

Si stima che 146.000 salmoni d’allevamento fuggano dagli allevamenti ittici in mare solo in Scozia, un numero probabilmente sottostimato. In Norvegia, è già stato dimostrato che i geni del salmone d’allevamento si sono mescolati con popolazioni selvagge (17) .

Pericoli per i predatori, comprese le foche.

Un certo numero di mammiferi e uccelli marini trovano le fattorie di salmoni come interessanti fonti di preda. Per questo le foche possono essere legalmente colpite da pescatori di pesci e pescatori “quando necessario” ai sensi della legge sul Conservation of Seals del Regno Unito (18) .

Secondo il Seal Protection Action Group (SPAG) (19) , circa 1.600 foche sono state uccise in Scozia nei soli ultimi sei anni, principalmente da allevatori di pesci industriali come Marine Harvest Scotland e Scottish Sea Farms.

Alcuni allevamenti ittici hanno adottato misure per scoraggiare le foche utilizzando mezzi non letali, come l’uso di dispositivi acustici per spaventare le foche e rimuovere i pesci morti dalle gabbie per evitare di attirare gli animali. Tuttavia, le popolazioni di foche grigie si sono ridotte a 400.000 animali in tutto il mondo, un quarto dei quali vive nelle acque del Regno Unito.

Il pesce d’allevamento non è una scelta alimentare salutare.

Il salmone di allevamento contiene in genere molto più inquinanti dei pesci catturati in natura, insieme ad un profilo inferiore di acidi grassi. Quando il gruppo di lavoro ambientale (EWG) ha testato il salmone d’allevamento dai negozi di alimentari statunitensi, ha rilevato che il salmone d’allevamento aveva, in media: (20)

16 volte più PCB rispetto al salmone selvatico

4 volte più PCB rispetto alla carne bovina

3,4 volte più PCB rispetto ad altri frutti di mare

Inoltre, mentre metà di un filetto di salmone selvaggio dell’Atlantico contiene circa 3.996 milligrammi (mg) di omega-3 e 341 mg di omega-6 (21) , la stessa quantità di salmone atlantico allevato contiene un incredibile 1.944 mg di omega-6. (22)

La dieta americana standard è già fortemente deviata verso gli omega-6, grazie alla prevalenza di alimenti trasformati per cui, con il salmone d’allevamento, lo squilibrio malsano viene ulteriormente amplificato piuttosto che corretto.

Parte del problema è il mangime per pesci somministrato al salmone d’allevamento, che può includere qualsiasi cosa dalla farina di pesce alla farina di glutine di mais, farina di soia e farina di piume (23) . La farina di pesce utilizzata per la produzione di mangimi per pesci commerciali non solo accumula tossine nel pesce, ma anche pone un’altra minaccia alla sostenibilità.

Circa il 25% del pesce catturato in natura (pari a circa 20 milioni di tonnellate) viene utilizzato per produrre farina di pesce che viene data al pesce d’allevamento (24) , e di conseguenza le scorte di pesce selvatico si stanno riducendo.

Il mercato del pesce allevato sta crollando.

Sembra che la verità sulle conseguenze potenzialmente disastrose del pesce allevato per l’ambiente e la salute umana stia ormai venendo a “galla”.

Il Nasdaq ha riferito che i prezzi del salmone d’allevamento norvegese stanno diminuendo, con tutte le principali classi di peso in calo. Il prezzo medio al chilo era di $ 5,80 vicino alla fine di novembre 2018, in calo di oltre il 10% rispetto a un mese prima e di quasi l’8% rispetto a 12 settimane precedenti (25) .

Quando si vuol mangiare salmone sano ed ecologico, è meglio cercare “salmone dell’Alaska” e “salmone sockeye”, poiché l’Alaskan sockeye non può essere allevato. Evitate il salmone dell’Atlantico, dato che il salmone tipico dell’Atlantico proviene da allevamenti ittici.

Se il prezzo è un fattore importante (il salmone selvatico può essere più costoso delle varietà allevate), il salmone in scatola etichettato “salmone dell’Alaska” è un’alternativa meno costosa ai filetti di salmone ma offrirà comunque maggiori benefici per la salute.

Seafood Source November 2, 2017

Journalist’s Resource October 3, 2017

3, 4 Daily Record November 25, 2018

Dossier of Data on Lice, Disease & Mortalities at Scottish Salmon Farms March 13, 2018

Scottish Salmon Watch, Diseases

7, 9 NPR October 17, 2018

8, 10, 11, 12, 15, 16, 17 Review of the Environmental Impacts of Salmon Farming in Scotland January 24, 2018

13, 14 The Ferret September 3, 2018

18 Conservation of Seals Act, 1970

19 Daily Mail June 25, 2017

20 Environmental Working Group July 31, 2003

21 Self Nutrition Data Wild Atlantic Salmon

22 Self Nutrition Data Farmed Atlantic Salmon

23 Farmed and Dangerous: Fish Feed

24 NPR February 13, 2017

25 Intrafish November 28, 2018