A cosa serve lo zenzero?

Apprezzato per le sue proprietà medicinali e culinarie nelle culture asiatiche per migliaia di anni, lo zenzero, noto anche come radice di zenzero, è un rizoma sotterraneo. È un po’ strano, come un piccolo cactus rotondo e marrone. Ma la fragranza è piacevolmente pungente e il sapore completamente unico, che ricorda gli agrumi con note acide.

Lo zenzero è un’aggiunta versatile per zuppe, salse, marinate e una serie di altri piatti, dalle mele cotte alle verdure saltate in padella. Una tazza di tè, ovviamente, è uno dei suoi tratti distintivi, non solo per un sapore gradevole, ma anche per le qualità calmanti.

I primi commercianti romani portarono lo zenzero dall’Asia sud-orientale verso l’Europa, dove divenne un successo nel Medioevo. Era molto costoso, ma anche allora rinomato per le capacità di guarigione. Enrico VIII lo suggerì addirittura come rimedio per la peste. Gli esploratori spagnoli lo introdussero nelle Indie occidentali, in Sud America e in Messico, che iniziarono ad esportarlo in Europa nel XVI secolo. Oggi, la Giamaica, l’India, le Fiji, l’Indonesia e l’Australia sono tra i principali produttori commerciali.

La radice di fresca è la migliore sia per il sapore che per le qualità nutritive, ma lo zenzero in polvere biologico è un’alternativa eccellente che, se refrigerata, può durare fino a un anno. Quando acquisti lo zenzero fresco, assicurati che la radice sia soda, liscia e priva di muffa. Le radici giovani e tenere possono essere trovate in molti mercati asiatici, mentre le radici più grandi e più tenaci dello zenzero sono vendute nella sezione dei prodotti della maggior parte dei supermercati. Entrambi rimangono, se ben congelati per un massimo di sei mesi.

Per ottenere il massimo dalle sue complesse e saporite sfumature, aggiungere lo zenzero all’inizio della cottura e verso la fine e sbucciatelo il meno possibile.

Benefici per la salute dello zenzero

Una buona fonte di vitamina C, magnesio, potassio, rame e manganese, lo zenzero è elencato come una medicina erboristica con effetti carminativi: una sostanza che promuove l’eliminaziome di gas intestinale. È anche uno spasmolitico intestinale, che rilassa e calma il tratto intestinale. Ciò significa che può calmare lo stomaco, alleviare il vomito e alleviare il disagio causato da gas e diarrea; ma è anche efficace nel prevenire in primo luogo la nausea.

Trasformato in tè caldo, lo zenzero rilascia i composti di gingerolo e proteasi, apportando una sensazione di calore confortante che aumenta la circolazione cardiovascolare.

Numerosi studi hanno dimostrato l’efficacia dello zenzero come antidolorifico, ma il modo in cui allevia nausea e vomito ha a che fare con la sua capacità di stimolare il flusso della saliva. Ciò è particolarmente efficace per la nausea mattutina ( con solo una piccola dose necessaria) e la chinetosi (che si dice sia ancora più efficace del farmaco da banco Dramamina).

Lo zenzero riduce gli effetti collaterali associati alla chemioterapia, tra cui vertigini, nausea, vomito e sudorazione fredda. Gli studi mostrano anche che lo zenzero è protettivo contro il dolore dell’osteoartrosi e diversi tipi di cancro, inclusi i tumori ovarici, colorettali, polmonari e mammari.

Fatti nutrizionali dello zenzero

Dimensione della dose: 1 cucchiaino (2 grammi), radice, crudo

Calorie 2
Calorie da Grassi 0
Grassi Totali 0 g 0%
Saturi 0 g 0%
Trans
Colesterolo 0 mg 0%
Sodio 0 mg 0%
Carboidrati Totali 0 g 0%
Fibra 0 g 0%
Sugar 0 g
Proteine 0 g
Vitamina A

0%

Vitamina C 0%
Calcio

0%

Ferro 0%

Studi sullo zenzero

I problemi associati ai farmaci antinfiammatori non steroidei o ai FANS (essendo una delle principali cause di gastropatia) hanno indotto uno studio randomizzato e controllato a testare 340 mg di estratto di zenzero contro diclofenac (farmaco soggetto a prescrizione) come terapia per trattare l’artrosi del ginocchio o dell’anca . Quarantatré pazienti furono divisi; metà hanno assunto lo zenzero e l’altra metà 100 mg di diclofenac per quattro settimane (così come 1000 mg di glucosamina) al giorno. Il dolore gastrointestinale, la dispepsia e la mucosa esofagea sono stati valutati a tutti.

I pazienti con lo zenzero hanno riportato livelli più elevati di muco e dolore da dispepsia significativamente diminuito, mentre il gruppo diclofenac ha mostrato un aumento del dolore dispeptico e una significativa riduzione della mucosa dello stomaco.1

La ricerca ha anche portato alla conclusione che lo zenzero può essere un candidato promettente per il trattamento del cancro al seno, 2 e un composto estratto dalla radice di zenzero è stato anche dimostrato tossico per le cellule cancerose del colon-retto in altre ricerche, che gli scienziati hanno concluso potrebbero rivelarsi utili nella sua prevenzione. 3 Studi hanno anche scoperto che lo zenzero neutralizza e inibisce la proliferazione di una linea cellulare di cancro del polmone, indicando un promettente effetto chemiopreventivo contro il cancro del polmone. 4

1 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22784345, Oct. 2012

2 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22969274, Oct. 2012

3 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22224285, Oct. 2012

4 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22043989, Oct. 2012