A cosa servono le noci macadamia?

Quando pensi alle noci di macadamia, le Hawaii potrebbero essere il primo posto che ti viene in mente, ma questa noce è in realtà originaria dell’Australia, il che spiega perché il frutto è anche conosciuto come il noce australiano o del Queensland 1.

Dalla famiglia di piante Proteacea, gli alberi di macadamia sempreverdi possono raggiungere i 10 metri sia in orizzontale che in verticale 2. Le macadamie sono alcune delle noci più ricercate al mondo, quindi possono essere costose.

Questo ha spinto la produzione commerciale in altre zone come il Sud Africa e il Centro America dove gli alberi prosperano se c’è acqua a sufficienza. Presentato alle Hawaii nel 1881 e poco dopo in California, oggi le Hawaii sono il più grande esportatore del mondo 3. Un albero di macadamia di 10 anni potrebbe produrre fino a 30 chili di noci e aumentare indefinitamente 4.

Oltre ad essere una fonte di cibo, le bucce sono compostate per pacciamatura o per fertilizzanti 5, e l’olio è utilizzato nell’industria cosmetica per prodotti per la pelle e per i capelli. La macadamia è dura da rompere. Contiene almeno il 72% di olio, e è racchiusa in una buccia verde e coriacea che si spacca quando è matura.

Una manciata di queste nocciole fa uno spuntino croccante, ma sono anche ottime in pasticceria, per macedonie e insalate.

Benefici per la salute delle noci macadamia

Come alimento intero naturale, le noci di macadamia contengono antiossidanti, vitamine e minerali con un significativo potenziale positivo per la salute. Contengono elevate quantità di vitamina B1 e magnesio, e solo 30 grammi forniscono il 58 percento del manganese che serve e il 22 percento del valore giornaliero raccomandato di tiamina.

Le noci crude contengono un certo numero di sostanze nutritive e una buona quantità di grassi monoinsaturi. La macadamia, con il suo particolare profilo nutrizionale, è relativamente bassa in carboidrati e proteine (contenenti il 4 percento per porzione da 30 grammi), ad alto contenuto di acido oleico e acido grasso monoinsaturo omega-9, lo stesso acido grasso presente nell’olio d’oliva. Infatti, dei 21 grammi di grasso presenti nelle noci di macadamia, solo 3 grammi sono grassi saturi 7.

A volte c’è una disconnessione nella comprensione di quali alimenti contengono grassi buoni (HDL) rispetto a quelli cattivi (LDL). Secondo l’American Heart Association 8:

“Il colesterolo LDL è considerato il colesterolo “cattivo” perché contribuisce alla placca, un deposito spesso e duro che può ostruire le arterie e renderle meno flessibili.Questa condizione è nota come aterosclerosi. Se si forma un coagulo (di sangue) e blocca un’arteria ristretta può insorgere infarto o ictus. Un’altra condizione chiamata malattia delle arterie periferiche può svilupparsi quando l’accumulo di placca riduce un’arteria che fornisce sangue alle gambe.

Il colesterolo HDL è considerato colesterolo “buono” perché aiuta a rimuovere il colesterolo LDL dalle arterie. Gli esperti ritengono che l’HDL agisca da scavenger, portando il colesterolo LDL lontano dalle arterie e tornando al fegato, dove viene scisso e trasmesso dal corpo.

Un quarto o un terzo del colesterolo nel sangue viene trasportato dall’HDL. Un livello sano di colesterolo HDL può anche proteggere da infarto e ictus, mentre bassi livelli di colesterolo HDL hanno dimostrato di aumentare il rischio di malattie cardiache. “

Quando si scelgono i grassi che dovresti e non dovresti mangiare, è importante notare che ciò che conta è il tipo di grasso, non la quantità. Non tutti gli acidi grassi saturi sono uguali. Se li elimini tutti, subirai gravi conseguenze sulla salute. I grassi saturi sani si trovano in prodotti animali come burro, formaggio, latte intero e carni grasse. Si trovano anche in alcune piante tropicali e oli vegetali come l’olio di cocco e l’olio d’oliva.

Anche grassi trans, che si formano quando l’olio vegetale indurisce, un processo chiamato idrogenazione, non sono ideali. Questo può aumentare l’LDL e abbassare l’HDL, il che non fa bene alla salute, specialmente al cuore 9. I grassi trans hanno un legame diretto con le malattie cardiache, il diabete di tipo 2 e persino il morbo di Alzheimer 10. In effetti, la Mayo Clinic nomina le noci come uno dei cinque alimenti che possono proteggere la salute del tuo cuore abbassando il colesterolo 11. Bisogna assicurarsi solo che non siano ricoperte di zucchero o sale e mantenere le dimensioni della porzione a circa 40 grammi.

Escluse le arachidi, le noci crude come le macadamie hanno dimostrato di aiutare ad assottigliare il girovita piuttosto che aumentare il peso. Una revisione di 31 studi clinici e universitari ha mostrato che quando le persone includevano noci o noci extra nella loro dieta o sostituivano altri alimenti, nell’arco di cinque settimane, invece di guadagnare perdevano circa 700 grammi di grasso dai loro fianchi 12. Sebbene ciò possa sembra essere una piccola quantità, nel tempo fa la differenza.

Dati nutrizionali delle noci di macadamia

Dimensione della dose: 100 grammi, integrali

Calorie 718
Calorie da grassi 634
Grassi Totali 76 g 117%
Grassi Saturi 12 g 60%
Grassi Trans
Colesterolo 0 mg 0%
Sodio 5 mg 0%
Carboidrati Totali 14 g 5%
Fibra Dietetica 9 g 34%
Zucchero 5 g
Proteine 8 g
Vitamina A

0%

Vitamin C 2%
Calcio

9%

Ferro 20%

Studi fatti su noci di macadamia

Studi clinici hanno dimostrato che il profilo degli acidi grassi delle noci di macadamia influisce positivamente sui lipidi / lipoproteine sierici, con conseguente riduzione del rischio di malattie cardiovascolari 13. Inoltre, uno studio del Journal of the American College of Nutrition ha scoperto che le persone che mangiavano le noci ne beneficiavano in altre modi, tra cui 14:

Riduzione pressione sanguigna sistolica

Meno probabilità di avere due dei fattori di rischio per la sindrome metabolica: ipertensione e basso colesterolo HDL (buono) (per i consumatori di noci)

Meno probabilità di avere quattro fattori di rischio per la sindrome metabolica: obesità addominale, alta pressione sanguigna, alta glicemia a digiuno e una minore prevalenza di sindrome metabolica

Un altro motivo per cui le noci sono benefiche è che molte di esse, come noci, nocciole, noci pecan, noci del Brasile, mandorle e anacardi, contengono l’aminoacido l-arginina, che offre molteplici benefici vascolari alle persone con malattia coronarica. Il consumo di noci è anche associato a una ridotta incidenza del diabete nelle donne, ai calcoli biliari sia negli uomini che nelle donne e agli effetti benefici sullo stress ossidativo, sull’infiammazione e sulla reattività vascolare 15.

È anche importante notare che le noci di macadamia sono tossiche per i cani e possono causare debolezza, vomito, perdita di coordinazione, tremori e ipertermia 16.

Referenze:

1 “Nut Grower’s Guide: The Complete Handbook for Producers and Hobbyists,” 2005

2 California Rare Fruit Growers, Inc., Macadamia

3 “The Encyclopedia of Healing Foods,” 2010

4 California Rare Fruit Growers, Inc., Macadamia

5 Communications in Soil Science and Plant Analysis, Volume 29, 1998 – Issue 3-4

6 The Archives of the Rare Fruit Council of Australia, Macadamia Integrifolia (The ‘Papershell’ Macadamia)

7 Self Nutrition Data, Nuts, macadamia nuts, raw

8 American Heart Association, HDL (Good), LDL (Bad) Cholesterol and Triglycerides

9 Pak J Med Sci. 2014 Jan-Feb; 30(1): 194–197.

10 Arch Neurol. 2003;60(2):194-200. doi:10.1001/archneur.60.2.194

11 Mayo Clinic, September 15, 2016

12 The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 97, Issue 6, 1 June 2013, Pages 1346–1355

13 J Nutr. 2008 Apr;138(4):761-7.

14 ournal of the American College of Nutrition, Volume 30, 2011 – Issue 6

15 Nutrients. 2010 Jul; 2(7): 652–682.

16 American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, People Foods to Avoid Feeding Your Pets

17 Detoxinista, Raw Macadamia Nut Fudge Squares

18 “The Book of Edible Nuts,” 2004