Morbo di Lyme (o Borreliosi)

Riassunto

• La malattia di Lyme è un’infezione batterica che può essere trasmessa dalle zecche

• Simula una serie di disturbi come l’artrite, la sclerosi multipla (SM), la sindrome da stanchezza cronica, la sclerosi laterale amiotrofica (SLA) e il morbo di Alzheimer. Anche gli individui infetti possono apparire completamente sani anche se hanno sintomi gravi

• Fino a 300.000 persone possono contrarre la malattia di Lyme ogni anno negli Stati Uniti.

La malattia di Lyme rimane oggi una delle epidemie più serie e controverse. Circa 30.000 casi di malattia di Lyme sono segnalati ogni anno ai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). Tuttavia, i dati della sorveglianza nazionale standard mostrano che circa 300.000 persone sono diagnosticate con la malattia di Lyme ogni anno negli Stati Uniti,  che indica che la malattia è notevolmente sottostimata. Ma cos’è esattamente la malattia di Lyme e come si può contrarla?

Una panoramica sulla malattia di Lyme

La malattia di Lyme è un’infezione batterica che può essere trasmessa dalle zecche che stanno invadendo i parchi cittadini. Alcuni studi suggeriscono che i batteri che la causano possono essere diffusi anche da altri insetti come pulci, zanzare e acari. La malattia di Lyme è chiamata “il grande imitatore” perché imita una serie di disturbi come l’artrite, la sclerosi multipla (SM), la sindrome da stanchezza cronica, la sclerosi laterale amiotrofica (SLA) e il morbo di Alzheimer. Viene anche chiamata “la malattia invisibile”, poiché gli individui infetti possono apparire completamente sani anche se stanno sperimentando sintomi gravi.

La malattia di Lyme inizia di solito con una eruzione rotonda e rossa che assomiglia ad un occhio di bue. Quindi progredisce con sintomi come affaticamento, febbre, mal di testa e dolori articolari e muscolari. Può quindi progredire verso spasmi muscolari, perdita della coordinazione motoria, paralisi intermittente, meningite e persino problemi cardiaci. La malattia causa in genere un dolore vago e disperso, che è la ragione per cui viene spesso diagnosticata erroneamente come fibromialgia anche da medici esperti.

La migliore strategia contro la malattia di Lyme è quella di evitare di essere morsi da zecche e altri insetti. Il CDC consiglia di controllare con attenzione tutto il corpo dopo aver visitato un’area infestata dalle zecche e aver fatto una doccia subito dopo essere stato all’aperto, per lavarsi e trovare facilmente zecche o morsi di zecche.

Controversie che circondano la malattia cronica di Lyme

Molti medici ora riconoscono che la malattia di Lyme è reale, ma c’è ancora polemica sul fatto che possa diventare una condizione cronica. I membri della Infectious Disease Society of America (IDSA) non credono nella Lyme cronica e generalmente non tratteranno un paziente più a lungo rispetto alla durata abituale del trattamento, che varia da quattro a sei settimane. D’altro canto, i membri della International Lyme e della Associated Diseases Society (ILADS) ritengono che la malattia di Lyme possa persistere e siano disposti a trattare i pazienti per una durata più lunga.

Secondo uno studio finanziato dal National Institutes of Health, il trattamento antibiotico a lungo termine non è vantaggioso per le persone con sintomi in corso della malattia di Lyme, in quanto non risulta in una prognosi positiva e aumenta solo i rischi di complicazioni come le malattie biliari. Può anche ridurre significativamente i batteri benefici nell’intestino e compromettere la naturale funzione immunitaria. Per aiutare a gestire questa condizione senza complicazioni, è meglio optare per metodi olistici più sicuri.

Ci sono quattro specie di batteri che possono causare la malattia di Lyme: Borrelia burgdorferi, Borrelia mayonii, Borrelia garinii e Borrelia afzelii. Negli Stati Uniti, B. burgdorferi e B. mayonii sono le cause principali della malattia di Lyme, mentre in Asia ed Europa, B. garinii e B. afzelii rappresentano la maggior parte dei casi di questa condizione. Molti esperti attribuiscono la trasmissione della malattia di Lyme esclusivamente alle zecche ma altri suggeriscono che può essere diffusa anche da altri parassiti e insetti succhiatori di sangue o mordenti.

Come viene trasmessa la malattia di Lyme

I batteri che causano la malattia di Lyme di solito entrano nell’uomo attraverso il morso di una zecca infetta a zampe nere (Ixodes scapularis), zecca occidentale a zampe nere (Ixodes pacificus) o zecca di pecora (Ixodes ricinus). La zecca a zampe nere (detta anche zecca di cervo) si trova negli Stati Uniti centro-settentrionale, nord-orientale e centro-atlantico, mentre la zecca occidentale a zampe nere si trova nelle regioni della costa del Pacifico degli Stati Uniti. trovato in Europa e nei paesi limitrofi.
Le zecche possono attaccarsi a qualsiasi parte del corpo, ma di solito si trovano in aree difficili da vedere come il cuoio capelluto, l’inguine e le ascelle. Le zecche che portano la malattia di Lyme devono stare attaccate per 36-48 ore prima che i batteri possano essere trasmessi. Nella maggior parte dei casi, le zecche immature, che sono chiamate ninfe, trasmettono la malattia all’uomo.
Le ninfe di solito si nutrono durante la primavera e l’estate, e sono molto piccole (meno di 2 millimetri) e difficili da vedere. Tuttavia, le zecche adulte possono anche trasmettere la malattia, ma poiché sono molto più grandi, è più probabile che vengano scoperte e rimosse prima che l’infezione sia trasmessa.

Come si fa a sapere se è presente la malattia di Lyme?

Se infetto, si svilupperà un’eruzione cutanea che può essere accompagnata da febbre ricorrente, affaticamento inesorabile, mal di testa, dolori muscolari e articolari. L’eruzione si estende gradualmente per diversi giorni e può raggiungere i 12 pollici attraverso il suo diametro maggiore. Il medico può confermare la diagnosi utilizzando test di laboratorio che identificano gli anticorpi contro i batteri responsabili della malattia di Lyme.
Il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) raccomanda il sistema di test in due fasi per diagnosticare la malattia di Lyme. Il primo test cerca anticorpi che si formano quando il corpo cerca di combattere la malattia. Tuttavia, i test di laboratorio non sono affidabili per diagnosticare la malattia di Lyme perché i batteri possono infettare anche i globuli bianchi.
Tali test si basano sulla normale funzione di queste cellule nel produrre gli anticorpi. Quindi, se i globuli bianchi sono infetti, non sono in grado di rispondere a un’infezione in modo appropriato. Poiché questo test può talvolta portare a falsi positivi, non viene utilizzato come unica base per diagnosticare la malattia di Lyme.
I test per la borreliosi sono generalmente più utili quando si viene prima curati perché il sistema immunitario deve iniziare a rispondere normalmente prima che gli anticorpi vengano visualizzati su un esame del sangue. Questo è spesso definito come il “paradosso di Lyme”: una diagnosi corretta può essere fatta solo dopo che il paziente è stato trattato. Con la malattia di Lyme, il trattamento precoce è fondamentale per un recupero rapido e completo. Viene spesso chiamata “la grande imitatricce”, poiché provoca sintomi simili ad altri disturbi, tra cui la sclerosi multipla (SM), la sindrome da stanchezza cronica (CFS), l’artrite, la fibromialgia, il disturbo da deficit dell’attenzione e iperattività (ADHD) e il morbo di Alzheimer. Questo rende la malattia di Lyme molto difficile da diagnosticare e trattare, motivo per cui vale la pena conoscere i suoi sintomi comuni.

Segni precoci di malattia di Lyme

Uno dei primi segni premonitori della malattia di Lyme è un’eruzione rossa in espansione che a volte è chiara al centro. Il termine per questa eruzione è eritema migrante, ma è spesso chiamato “eruzione a occhio di bue”. Colpisce tra il 70% e l’80% dei pazienti con malattia di Lyme.
L’eruzione dell’occhio di bue si sviluppa comunemente nel sito della puntura di zecca, diventando lentamente più grande per diversi giorni e può raggiungere anche un diametro di 12 pollici. Generalmente non è doloroso o pruriginoso, ma in alcuni casi può svilupparsi in più di un punto del corpo.

A parte l’eruzione a occhio di bue, gli altri primi sintomi dell’infezione di Lyme sono febbre, brividi, mal di testa, stanchezza e dolori muscolari. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), se si lamenta uno qualsiasi di questi sintomi, se si è avuto un morso di zecca e si vive (o si è stati) in un’area in cui la malattia è prevalente, si può essere infetti. Se questo è il caso, è necessario ottenere una diagnosi corretta in modo che l’infezione possa essere trattata precocemente e si evitino gravi complicazioni.

Sintomi cronici della malattia di Lyme

In alcuni casi, i sintomi della malattia di Lyme continuano a persistere anche dopo un ciclo di trattamento con antibiotici. Questa condizione è chiamata malattia di Lyme cronica o, più precisamente, post-trattamento. I sintomi comuni tra gli altri includono dolori muscolari e articolari, grave affaticamento e difficoltà di concentrazione. Si potrebbero anche provare disturbi del ritmo cardiaco, forti mal di testa e ottundimento mentale.

I sintomi possono scomparire anche senza trattamento, ma questo non significa la guarigione dalla malattia. Settimane, mesi o persino anni dopo l’infezione, possono verificarsi problemi a cuore, cervello, sistema nervoso e circolatorio.

I sintomi della malattia di Lyme nei bambini

Nei bambini, la malattia di Lyme è più difficile da diagnosticare perché in genere non si spiegano diversi sintomi. I segni e i sintomi sono generalmente gli stessi, che possono iniziare con l’eruzione a occhio di bue. Altri sintomi includono:
• fatica
• Mal di testa ricorrente
• Insonnia
• Nausea
• Dolore addominale
• Difficoltà a concentrarsi
• Memoria a breve termine compromessa
• Confusione
• Comportamento non caratteristico
• Sbalzi d’umore
• febbre / brividi
• Dolori articolari
• vertigini
Se pensate che voi o il vostro bambino possiate essere infetti, considerate di provare il test di laboratorio specializzato chiamato IGeneX (USA), poiché hanno test più specializzati che di solito possono rilevare l’infezione di Lyme molto meglio dei normali esami del sangue.

Prevenire è meglio che curare, perché il Lyme può essere difficile da diagnosticare e curare, soprattutto tra i bambini. Il CDC raccomanda l’uso di repellenti per insetti con N, N-dietil-meta-toluamide (DEET) . Tuttavia, DEET è stato collegato a numerosi effetti sulla salute come dermatite da contatto, danno congiuntivale, ipotensione, convulsioni e coma.
Si può contribuire ad abbassare il rischio del bambino controllando le zecche quotidianamente sotto le braccia, le orecchie, dietro le ginocchia e sul cuoio capelluto. Tornando a casa da un parco, è meglio fare subito una doccia e controllare la presenza di zecche. Meglio anche trattare i vostri animali domestici .

La malattia di Lyme è contagiosa?

La malattia di Lyme non può essere trasmessa da una persona all’altra attraverso il contatto fisico come toccare, baciare o avere rapporti sessuali. Non sono stati riportati casi di malattia di Lyme trasmessi attraverso trasfusioni di sangue, anche se gli scienziati hanno scoperto che i batteri della malattia di Lyme possono vivere nel sangue immagazzinato per la donazione. Quindi, le persone attualmente trattate per la malattia di Lyme non dovrebbero donare il sangue.

Molti attribuiscono ancora la trasmissione della malattia di Lyme solo alle zecche, ma secondo il dott. Dietrich Klinghardt, una delle principali autorità sulla malattia di Lyme, i batteri che causano questa condizione possono anche essere diffusi da altri parassiti mordaci o succhiatori di sangue, comprese le zanzare, pulci, ragni e acari.
Anche cani e gatti possono essere infettati, ma non ci sono prove che possano diffondere la malattia direttamente agli esseri umani. Tuttavia, gli animali domestici possono portare zecche e pulci infestate nella vostra casa. Questo è il motivo per cui dovreste evitare di portarli nelle aree infestate e assicurarsi di controllarli accuratamente ogni giorno per questi parassiti.
Nel caso della trasmissione gestazionale di Lyme dalla madre al feto, attualmente non ci sono studi sufficienti su di esso, quindi la mancanza di prove solide a sostegno di questa modalità di trasmissione. Tuttavia, una revisione sistematica pubblicata sulla rivista PLoS One, che ha analizzato 45 studi pertinenti, ha rilevato che la malattia di Lyme gestazionale può portare ad aborto spontaneo, morte neonatale e neonati con esito anormale alla nascita.

Uno dei rapporti valutati in questa revisione ha anche rilevato batteri di B. burgdorferi nel neonato, fornendo prove per la trasmissione verticale dei batteri della malattia di Lyme nell’utero.
Una diagnosi e un trattamento rapidi sono raccomandati per la malattia di Lyme durante la gravidanza per aiutare a ridurre il rischio di effetti negativi sul feto. Secondo il Centers for Disease Control and Prevention, attualmente non ci sono segnalazioni di trasmissione di Lyme dal latte materno, quindi le madri che allattano nonché in trattamento per la malattia di Lyme possono continuare ad allattare al seno i loro bambini.

La malattia di Lyme è curabile?

Per le persone infettate dalla malattia di Lyme c’è speranza per un completo recupero. Oltre al trattamento convenzionale, che comprende gli antibiotici, ci sono alternative naturali più sicure come l’uso di antimicrobici a base di erbe. Si può anche prendere in considerazione il protocollo della malattia di Lyme del Dr. Klinghardt. Inoltre, sarebbe utile aumentare la propria funzione immunitaria attraverso una dieta sana è ricca di antiossidanti.
Il trattamento della malattia di Lyme con antibiotici ucciderà anche colonie batteriche buone nell’intestino, influenzando negativamente la naturale funzione immunitaria. Ciò aumenterà ulteriormente il rischio di infezioni resistenti agli antibiotici per cui meglio poi utilizzare probiotici per un lungo periodo.
Una delle domande più frequenti dopo la diagnosi di Lyme è: “si può morire di malattia di Lyme?” Questa condizione non è generalmente mortale ma, nel 2014, il CDC ha emesso un avvertimento in relazione a tre improvvisi decessi cardiaci correlati a miocardite da Lyme.